《我的安东尼亚》 薇拉‧凯瑟书写美国早期拓荒者生活

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「草就是乡野,一如水就是海。」──薇拉‧凯瑟(Willa Cather)

美国乡土小说家凯瑟擅长描写女性及美国早期移民的拓荒开垦生活,1918年出版的《我的安东尼亚》被公认为凯瑟最优秀的小说,以美国西部大草原为背景,主角是一位波希米亚女孩,作者透过她体现了美国早期开拓者顽强的创业精神和坚韧不拔的刚毅性格,并歌颂他们的高尚与美好。

凯瑟曾说:「艺术的较高境界是所有过程的简化。小说家必须学习写作,然后接着他必须忘却他所学的;这就如同现代画家学习绘画,然后又学习何时应完全地忽视他的才艺,以使作品达到更高层次及更加真实的效果。」她认为比起直接用文字详述,她更想呈现给读者「那无需指出且难以言喻的感觉」,毋须作者带领,让读者们以自己的方式和作者产生共鸣。

在凯瑟的作品中,大自然的风光是极为重要的。她在内布拉斯加州度过她的童年时光,因此非常熟悉于内布拉斯加草原的独特景緻,这也成为她日后创作中不可或缺的写实主题。